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EE.UU. da un salto de ingeniería con tren sobre un puente flotante en el lago Whashington de Seattle

- 22:48 Mundo

PORTLAND. La ciudad de Seattle avanza en la construcción sobre el lago Washington del que será en 2023 el ‘primer’ tren sobre un puente flotante, en medio de los carriles para vehículos del viaducto Homer M. Hadley Memorial y con el gran reto hacerlo muy liviano y evitar el contacto eléctrico con el agua.

Con una inversión de 3.700 millones de dólares, el proyecto de Sound Transit, la autoridad de transporte del estado de Washington, comenzó por estos días la crucial instalación de los rieles, que deberán adaptarse al movimiento del puente.

Esta obra, sobre la autopista interestatal 90, dará una nueva cara y servicio al Homer M. Hadley, de treinta años y el quinto puente flotante más largo del mundo, con 1,7 kilómetros.

Dos de sus carriles para la circulación de vehículos están siendo transformados en rieles, y además el viaducto será reforzado para sostener el 30 % más de su peso actual, ya que los trenes que circularán pesan unas 273 toneladas.

Para suavizar ángulos donde los rieles se cruzarán sobre las bisagras que conectan las estructuras flotantes y fijas fueron diseñadas ocho ‘rieles puente’ de acero, haciendo uso de la ciencia sísmica, explicó a Efe John Sleavin, ingeniero de Sound Transit.

‘Se han diseñado accesorios de rieles innovadores de caucho que descansan sobre 9.000 bloques de cemento (más livianos que los tradicionales) de 23 centímetros que se pegan con resina al pavimento, en lugar de utilizar barras de refuerzo, lo que evita agujerear la cubierta del puente y que la corriente eléctrica perdida dañe su estructura’, añadió.

Pero estas nuevas tecnologías no son baratas ni de rápida implementación, Sound Transit ha gastado 53 millones de dólares solo en el nuevo diseño del Homer M. Hadley Memorial y ha tardado más de cuatro años para ajustar la ingeniería.

Actualmente el puente es sostenido por más de cincuenta estructuras huecas de cemento que flotan y se adaptan al caudal del lago que fluctúa 61 centímetros al año, manteniendo la estructura a flote.

Sleavin explicó que el puente se mueve sujetado al fondo por cables de acero que lo mecen como si estuvieras en un barco, y el tráfico influye en el movimiento, aunque es imperceptible para las personas.l


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