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Ataxia cerebelosa: síntomas y signos característicos

Por el Lic. Mariano Vega Botter. Neuropsicólogo

- 23:19 Para vivir mejor

Los síntomas principales de la ataxia cerebelosa se relacionan con la coordinación de movimientos de distintas partes del cuerpo, puesto que este tipo de signos son los que definen la ataxia. No obstante, lo más habitual es que aparezcan también otras alteraciones asociadas a daños en el cerebelo. La investigación científica ha determinado que estos síntomas y signos se producen en el lado ipsilateral del organismo, es decir, en el mismo hemisferio en el que se encuentra la lesión en el cerebelo.

* Falta de coordinación (disinergia) del tronco y de las extremidades.

* Alteraciones en la marcha, tropiezos frecuentes.

* Déficit en la motricidad fina.

* Dificultades para ejecutar movimientos rápidos y alternantes (disdiadococinesia).

* Falta de equilibrio y alteraciones posturales.

* Nistagmo ocular (movimientos involuntarios de los ojos).

* Inestabilidad de la mirada.

* Alteraciones en el habla, principalmente en la articulación de fonemas (disartria).

* Dificultades para tragar comida y líquidos.

* Síntomas de depresión y ansiedad.

* Cambios en la conducta y en la personalidad.

* Sensaciones de mareo.

* Desarrollo tardío de atrofia sistémica múltiple (en un tercio de los pacientes).

Causas de esta alteración

Herencia genética

Existen distintas formas de ataxia causadas por la herencia de defectos genéticos que alteran la síntesis de proteínas necesarias para el funcionamiento normal del sistema nervioso, y que afectan principalmente al cerebelo y a la médula espinal. Las ataxias espinocerebelares y las episódicas se heredan a través de un mecanismo autosómico dominante, mientras que la enfermedad de Wilson, la ataxia de Friedrich, la ataxia-telangiectasia y la ataxia cerebelosa congénita se transmiten por herencia autosómica recesiva.

Traumatismos craneoencefálicos (TEC)

Una de las causas más comunes de ataxia cerebelosa es el traumatismo craneoencefálico (TEC); por ejemplo, es habitual que el cerebelo quede dañado como consecuencia de accidentes de tránsito, al golpear la parte posterior del cráneo contra el asiento y golpes bruscos similares en la zona del cráneo posterior.

Accidentes cerebrovasculares (ACV)

Los accidentes cerebrovasculares (ACV), como la isquemia, pueden alterar el flujo circulatorio al cerebelo y otras regiones; si el tejido queda desprovisto de nutrientes y oxígeno puede necrosarse, lo cual causa daños en el área afectada.

Enfermedades infecciosas

La varicela, la enfermedad de Lyme (tipos de garrapatas que habitan en ciervos, estas se encuentran en ciervos; sectores rurales con más frecuencia) y otras enfermedades infecciosas son causas habituales de este síndrome, especialmente en niños de corta edad. Suele aparecer en el periodo de recuperación y normalmente sólo dura unas semanas.

Enfermedades autoinmunes

Entre las enfermedades autoinmunes que pueden provocar síntomas de ataxia cerebelosa destacan la esclerosis múltiple y la sarcoidosis, el HIV, varicela, etc.

Tumores en el cerebro

La aparición de tumores cerca del cerebelo causa con frecuencia daños en esta estructura, incluso si se trata de tumores benignos. Asimismo los síndromes paraneoplásicos, provocados por respuestas patológicas del sistema inmunitario ante el desarrollo de cáncer, también se han asociado con la ataxia cerebelosa.

Exposición y consumo de sustancias

La exposición a elementos tóxicos para el organismo humano como el plomo y el mercurio pueden causar síntomas de ataxia cerebelosa; lo mismo sucede con la quimioterapia. El consumo abusivo de alcohol o de algunos tipos de ansiolíticos, sobre todo barbitúricos y benzodiacepinas, puede provocar reacciones lesivas en el cerebelo y el resto del sistema nervioso.

Tratamiento de la ataxia cerebelosa

Dado que la ataxia cerebelosa puede aparecer como consecuencia de un gran número de causas, el tratamiento más adecuado en cada caso dependerá de la alteración específica que haya provocado los síntomas. Esta multiplicidad de factores causales hace que la identificación del problema subyacente sea particularmente importante en la ataxia. Las ataxias cerebelares agudas tienden a desaparecer de forma progresiva en cuestión de semanas; de modo opuesto, y por definición, la ataxia crónica es más difícil de tratar y puede tener que ser manejada únicamente mediante terapia de apoyo. La rehabilitación puede ser eficaz para reducir los problemas relacionados con la postura y la motricidad. Se aplican con cierta frecuencia programas terapéuticos focalizados en ejercicios que trabajan la coordinación y el equilibrio. La buspirona, un ansiolítico del grupo de las azapironas, se ha mostrado útil en el tratamiento de síntomas leves y moderados de ataxia cerebelosa, si bien no lo es tanto en casos más severos. Sus efectos se asocian con el aumento de los niveles de serotonina en el cerebelo. En los últimos años se ha empezado a investigar la eficacia terapéutica de la estimulación transcraneal de la corteza del cerebelo con tal de potenciar su actividad inhibitoria sobre los movimientos. Los resultados hasta el momento son esperanzadores, pero se requiere más investigación para consolidar estas intervenciones en casos de ataxia cerebelosa.

Hipotonía

La hipotonía consiste en la disminución del tono muscular y su consiguiente estado de flacidez. Este estado en sí no es excesivamente preocupante (a no ser que se trate de bebés o niños pequeños), pero muchas veces es el síntoma de otra enfermedad subyacente.

Temblores descontrolados

Los temblores de tipo cerebeloso son causados por lesiones en el cerebelo e implican espasmos, y movimientos involuntarios. Su gravedad depende de la frecuencia de los espasmos, la amplitud de los movimientos involuntarios, la intensidad y la rapidez de aparición de estos síntomas. Esto lleva a una de las enfermedades neurodegenerativas como lo es el Parkinson, ya que se produce en la zona de la “sustancia negra” la lesión y produce todos estos síntomas para los que  todavía no se encuentra una cura.

Su concentración de neuronas es alta

Se conoce que en el cerebelo se encuentran aproximadamente el 50% de todas las neuronas presentes en el encéfalo. Esto es realmente curioso porque el tamaño del cerebelo respecto al cerebro es del 10%.

Hay casos de personas sin cerebelo

Después de esta descripción detallada de las funciones del cerebelo, es difícil creer que un ser humano pueda vivir sin este órgano. Sin embargo, hay estudios que documentan la existencia de personas que nacieron sin cerebelo. Es más, existen registrado en el mundo casi algunos casos de personas adultas sin cerebelo, es decir, que nacieron sin cerebelo y no murieron de muerte prematura. Este fenómeno pone de manifiesto la supervivencia y la capacidad plástica adaptativa del encéfalo del ser humano al medio que lo rodea.  

Cómo mantener un  cerebelo en buen estado de salud 

Mantener una salud buena en el organismo es clave para disfrutar de una calidad de vida. Y con ello va intrínseco el cuidar de nuestra cabeza y con un cerebelo sano. Por ejemplo, evitar el riesgo de accidentes cardiovasculares dejando de fumar y practicando ejercicio físico, limitar el consumo de alcohol (daña el cerebelo), proteger la cabeza a nivel físico (y más si nos exponemos a accidentes) o evitar manipular plomo (ya que pueden intoxicar el cerebelo de forma crónica).  

Referencias bibliográficas:

Gerard J. Tortora, Bryan Derrickson (2018). Principios de Anatomia y Fisiologia. Editorial Médica Panamericana S.A. 15º Edición.

Guyton Y Hall (2016). Tratado De Fisiología Médica. Editorial Elsevier. 13ª Edición.

Schünke Michael, Schulte Erick, Schumacher Udo (2014). Anatomía general y aparato locomotor. Editorial Médica Panamericana S.A. 3ª Edición.

Ruiz Mitjana, L. (2019). Graduada en Psicología por la Universidad de Barcelona, con Máster en Psicopatología Clínica.  Especializada en Trastornos del Neurodesarrollo. “Vivir de memoria” (Editorial Círculo Rojo, 2018).


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