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El proceso de desintoxicación de la cocaína

Por el Lic. Mariano Vega Botter. Neuropsicólogo.

- 22:01 Para vivir mejor

Consecuencias negativas del consumo de drogas

Las drogas pueden producir diferentes efectos placenteros, excitantes e incluso alucinógenos, pero su consumo también provoca consecuencias graves para la salud de los consumidores y para su funcionamiento social. 

* Desajustes neuroquímicos en el cerebro

Gracias a estudios de neuroimágenes, sabemos que con el consumo de drogas se producen cambios neuroquímicos y funcionales permanentes en el cerebro de los adictos. El consumo de sustancias psicoactivas provoca la liberación masiva de algunos neurotransmisores como la dopamina o la serotonina que tanto a corto plazo como a largo plazo suele tener consecuencias a nivel cerebral. A nivel funcional también pueden darse problemas debido al desajuste neuroquímico que se produce, por ejemplo en referencia a la motivación, la memoria y el control cognitivo. Además, como consecuencia del consumo de drogas, las sinapsis también se ven alteradas. Los estudios sugieren que, especialmente en el caso del  glutamato, las conexiones entre neuronas pueden modificarse. También se produce pérdida neuronal, daño axonal generalizado, problemas neurodegenerativos, disminución de proteínas ácidas fibrilares gliales y otras consecuencias que afectan directamente al cerebro.

* Alteración del humor

Las alteraciones del humor son frecuentes con el consumo de droga, lo cual significa que una persona puede pasar de estar relajada a sentirse irritada y agresiva de manera muy frecuente. Esto es destacable en las horas posteriores al consumo de drogas o cuando el craving tiene un efecto más pronunciado. A largo plazo, la personalidad puede verse alterada con el consumo de sustancias psicoactivas.

* Problemas familiares, relacionales y sociales

Los problemas a nivel familiar son bastante frecuentes independientemente del tipo de drogas que se consuman. Claro está que con el consumo de tabaco es poco probable que una familia se separe, pero sí que lo es por el consumo de alcohol u otras drogas duras como la cocaína. Los problemas sociales también pueden presentarse cuando una persona es consumidora habitual de estas sustancias, pudiendo perder amistades e incluso el trabajo. La persona que consume drogas puede mostrar una pérdida de interés en sus aficiones y otras actividades favoritas. Los problemas económicos también se asocian a las conductas de drogadicción.

* Adicción

La adicción es una de las consecuencias del consumo de drogas, y es lo que lleva a las personas a volver a consumir estas sustancias que provocan un efecto inicialmente agradable sobre el sistema nervioso. Las drogas afectan de manera notable al sistema de recompensa cerebral, que está involucrado en las conductas placenteras (por ejemplo, el sexo) y que el cerebro se encarga de que volvamos a repetir debido a su función de supervivencia. En el caso de las drogas duras, esta adicción puede provocar que una persona haga lo que esté en sus manos para obtener la sustancia que tanto quiere. Por ejemplo, robar o tener relaciones sexuales por dinero o por una dosis.

* Problemas cardiovasculares

Los problemas cardiovasculares son habituales con el consumo prolongado de la gran mayoría de drogas, pues alteran el funcionamiento del corazón. Mientras algunos fármacos provocan una actividad muy alta de este órgano, otras hacen todo lo contrario. En ambos casos se produce una variación de la presión arterial. Abusar de las drogas puede conducir a ataques cardíacos, infecciones en los vasos sanguíneos y otros problemas cardiovasculares.

* Defectos en el embarazo

El consumo de drogas en mujeres embarazadas se ha relacionado con bebés prematuros y subdesarrollados, porque el abuso de sustancias psicoactivas deteriora la salud tanto de la madre como del niño. Los estudios científicos muestran que el abuso de drogas por parte de la madre se relaciona con síntomas de abstinencia en el bebé, defectos de nacimiento, problemas de aprendizaje y de comportamiento, entre otras consecuencias negativas.

* Disfunción sexual

El consumo de drogas puede provocar disfunción eréctil tanto aguda como prolongada. Para su estudio, los investigadores comprobaron las consecuencias a nivel sexual de 1.007 hombres, con la participación de 28 centros de tratamiento para drogodependientes repartidos en todo el país. Los resultados parecen confirmar que los varones que han sido consumidores de sustancias adictivas presentan disfunción eréctil en un porcentaje mayor (un 20,84% más) que los hombres que no toman droga.

* Debilitamiento del sistema inmune

Muchos fármacos como los opiáceos que funcionan como analgésicos, el cannabis, etc; provocan una serie de reacciones negativas en el sistema inmune, lo que causa que los consumidores sean más susceptibles a enfermedades e infecciones de todo tipo. Esto puede manifestarse con simples resfriados o bien con problemas más serios. Algunos estudios sugieren, por ejemplo, que el consumo de cannabis causa una mayor susceptibilidad al cáncer. Las conductas asociadas al consumo de drogas, además, pueden provocar otras enfermedades, por ejemplo, Sida o Hepatitis en el caso de inyectarse heroína, y llevan a realizar conductas temerarias que pueden causar otro tipo de consecuencias perjudiciales como accidentes.

* Problemas respiratorios

El consumo de drogas causa  mayor riesgo a sufrir enfermedades respiratorias. Los efectos secundarios de algunas drogas incluyen dolores en el pecho y los pulmones o depresión respiratoria. Además, el consumo de drogas como el tabaco o la cocaína pueden causar serios problemas de salud pulmonar.

* Conductas antisociales

Los consumidores puedan dejar de practicar actividades de las que disfrutaban con anterioridad, además de tener problemas en el trabajo como un rendimiento pobre en sus tareas e incluso su abandono o su despido. En el caso de los jóvenes, el rendimiento en la escuela o el abandono de éstos es una manifestación más que evidente del consumo de este tipo de sustancias. Asimismo, existe una estrecha relación entre trastorno antisocial y consumo de estas sustancias. 

* Aislamiento

El aislamiento puede ser una consecuencia directa del consumo de drogas. Por un lado, los jóvenes pueden aislarse de la familia o del trabajo, y en casos graves como el consumo de heroína, el drogadicto puede aislarse a nivel social e incluso personal, dejando de preocuparse por su apariencia física e higiene. Los consumidores pueden vivir por y para la droga.

* Ansiedad e insomnio

Es muy habitual que las personas que consumen drogas con frecuencia sufran ansiedad y alteraciones del sueño. De hecho, algunos individuos reconocen que son incapaces de acostarse sin consumir marihuana una vez que se habitúan a consumir esta sustancia antes de conciliar el sueño. Las drogas como el éxtasis o la cocaína pueden alterar la calidad del sueño, generando ansiedad nocturna o pesadillas.

* Sobredosis

Son muchos los casos en que las dosis que se consumen son excesivas, lo que provoca serios problemas para la persona. En algunos casos la sobredosis puede hacer pasar un mal rato, al provocar náuseas, vómitos, dolor de cabeza e incluso alucinaciones (dependiendo del tipo de sustancia psicoactiva).

* Muerte

Puede llevar a la hospitalización del paciente, al coma e incluso la muerte. Los datos del Informe sobre la Situación de las Drogodependencias en Argentina remitido por el Ministerio de Salud de la Nación sobre Drogas adictivas, en especial la cocaína, concluye que en Argentina se producen, cada año, alrededor de 800 muertes por sobredosis de sustancias ilegales. 

El proceso, paso a paso

* Fijación de metas a muy corto plazo

En esta fase inicial, se intenta que la persona rompa con sus antiguas dinámicas de consumo, ayudando no a que bloquee su malestar (eso sería imposible) sino ofreciéndole otras maneras de dirigir la atención hacia estímulos alternativos. Esto se consigue, estableciendo objetivos muy concretos a corto plazo; tener la sensación de que en muy poco tiempo se puede llegar a una de las metas del proceso de desintoxicación motiva más y hace menos probable que se tire la toalla.

* Trabajo en la autoestima

En terapia, también se trabaja desde la neuropsicología para reforzar la autoestima de la persona, haciendo que se cuestionen las creencias que juegan en contra de su autonomía y empoderamiento. Esto hace que los pacientes crean más en sus posibilidades de desintoxicarse.

* Entrenamiento en la detección de pensamientos de autosabotaje

Es importante que las personas que se están desintoxicando aprendan a detectar a tiempo los pensamientos que pueden conducir a la tentación de recaer. Esto resulta especialmente crucial en el caso de drogas como esta, que se consumen en contextos muy variados.

* Monitorización

Los profesionales de la salud no son los únicos que van realizando un seguimiento de los procesos del paciente; además, se contribuye a que este último también sea capaz de mirar atrás y reconocer sus mejoras, para que compruebe lo que ha sido capaz de conseguir y aprenda lo que ha funcionado mejor y peor.

¿Y después de la desintoxicación?

Hay que tener en cuenta que la desintoxicación es solo una de las fases de lo que implica dejar atrás una adicción; una vez que se ha pasado por esto, los neuropsicólogos seguimos ofreciendo apoyo ante otro tipo de metas ligeramente distintas, aunque también relacionadas con vivir al margen de la fuente de dependencia. Sin embargo, es probablemente la más importante, porque supone la primera gran victoria para la persona, y superarla le demuestra que es capaz de vivir al margen de la droga, habiéndola vencido en un momento en el que resultaba muy duro dejar de consumirla.


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