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Tragedia en Beirut: dos explosiones en el puerto dejaron más de 70 muertos y miles de heridos

En Santiago del Estero caló hondo la noticia, con miles de descendientes e hijos de inmigrantes libaneses que vivieron con angustia y dolor lo ocurrido.

- 23:56 Mundo

Las imágenes se viralizaron con la rapidez que nos tienen acostumbrados las tragedias. En Santiago del Estero no fueron unas fotos más, unos videos más. Aquí, donde viven miles de descendientes e hijos de gente venida de aquel lejano país, el hecho se sintió con angustia y dolor.

Las informaciones dieron cuenta que “El Líbano sufrió ayer otro golpe contundente a su ya deteriorada situación socioeconómica, con dos explosiones en la zona portuaria de Beirut que dejaron al menos 73 muertos y miles de heridos, hospitales destruidos o desbordados e impactantes imágenes que dieron la vuelta al mundo apenas ocurridos los hechos”.

Aunque hasta el cierre de la presente edición no existían precisiones sobre las causas de inicio de las detonaciones, las especulaciones iban desde la explosión en un barco que transportaba fuegos artificiales hasta el estallido de un depósito que guardaba toneladas de nitrato de amonio, la hipótesis que hacia el final del día parecía más firme.

Entre los cientos de edificios afectados en la zona se encuentra la embajada argentina, ubicada a unas 20 cuadras del puerto, que, según la Cancillería, fue seriamente dañada en su interior, sin que se registraran heridos.

A un primer reporte que daba cuenta de 27 muertos le siguió otro que subió la cifra a 50 y luego uno más que ubicó a las víctimas fatales en 73, mientras se registraron más de 3.000 heridos.

Aunque el presidente Michel Aoun convocó de inmediato a una “reunión urgente” del Consejo Superior de Defensa para analizar las posibles causas del hecho, el primer ministro Hassan Diab fue tajante al advertir que los responsables “deberán rendir cuentas”.

“Aquello que sucedió hoy no pasará sin consecuencias –dijo Diab en un mensaje televisivo-. Los responsables de esta catástrofe pagarán el precio”. El Consejo de la Defensa declaró a la capital como “zona de desastre” y la destrucción total o parcial de los hospitales cercanos obligaba a trasladar a los heridos a otras ciudades.

El presidente Aoun escribió en la red Twitter que era “inaceptable” que hubiera 2.750 toneladas de nitrato de amonio almacenadas de forma insegura. Mientras el Ejecutivo anunciaba para mañana un día de luto en todo el país, el gobernador de Beirut, Marwan Abboud, comparó la situación de daños y víctimas con Hiroshima, una de las dos ciudades japonesas a las que Estados Unidos atacó con bombas nucleares al final de la Segunda Guerra Mundial.

Un lejano recuerdo a esos ataques generaron las decenas de filmaciones del enorme hongo de humo, entre rojizo y negro, que habitantes de la ciudad tomaron con sus teléfonos celulares y que rápidamente se viralizaron en redes y medios.

La tragedia viene a sumarse a dos situaciones que mantienen al país muy golpeado: la peor crisis socioeconómica en décadas y el avance del coronavirus, que en los últimos días registró un rebrote que empujó a otra cuarentena que empezaría mañana.

En medio de los esbozos de explicaciones sobre las razones de las explosiones, el jefe de Seguridad Interna, Abbas Ibrahim, explicó a la prensa, tras visitar la zona, que los estallidos ocurrieron en una sección del área portuaria que almacena materiales altamente explosivos, aunque no pirotecnia, como se había informado antes, según la estatal agencia de noticias NNA.

Pese a que Ibrahim pidió “no adelantarse a las investigaciones”, el titular de Interior, Mohammed Fahmi, habló de “una información preliminar que indica que materiales altamente explosivos fueron confiscados hace años y hoy explotaron”.

El canal de televisión Mayadeen, en tanto, citó al director de Aduanas, quien afirmó que la explosión fue causada por toneladas de nitrato.

Aún antes que se supiera qué sucedió, las autoridades dieron alerta a todos los hospitales de la zona para recibir a un alto número de heridos y solo unas horas después algunos hospitales dijeron que ya estaban llenos con más de 500 pacientes con heridas provocadas por la explosión. También videos de esos hospitales desbordados ante la llegada de ambulancias circularon en las redes.

Edificios dañados

Entre los edificios dañados están las oficinas del ex primer ministro Saad Hariri y las instalaciones locales de CNN, según informó la propia cadena de noticias NNA.

Además, la sede del Partido Kataeb, una de las fuerzas más antiguas del país y una de las que representa a la poderosa minoría cristiana, quedó parcialmente destruida y su secretario general falleció por las heridas que le provocó la explosión.

Según testigos, los hogares que se encontraban a una distancia de hasta 10 kilómetros de distancia resultaron dañados, con balcones derrumbados y vidrios destruidos.

La agencia EFE señaló que entre los heridos se cuentan algunos cascos azules, de misión en la zona, según un comunicado de la Fuerza de Paz de Naciones Unidas en el Líbano (FINUL).

“Como resultado de la gran explosión que sacudió el puerto de Beirut esta tarde, uno de los barcos de la fuerza marítima de la FINUL atracado en el puerto fue dañado, dejando algunos de cascos azules heridos, algunos de ellos de gravedad”, indicó el texto.

Aunque nadie habló expresamente de la chance de un atentado, fuentes del gobierno de Israel citadas por la televisión pública KAN salieron a aclarar que el país “no está involucrado” en las explosiones de Beirut.

Dolor en Santiago del Estero

Descendientes y representantes de instituciones libanesas en Santiago del Estero expresaron su dolor por lo sucedido, ayer por la tarde, en el puerto de Beirut, en donde se produjo un impresionante explosión al estallar un almacén que contenía explosivos incautados y provocó al menos 73 muertos y 3.700 heridos como consecuencia de la deflagración, según informes de las autoridades del Ministerio de Salud de la capital del Líbano.

Eden Habel Sapag, integrante de la sociedad Sirio Libanesa de Santiago, destacó: “Estamos consternado por lo sucedido en la mayor ciudad y el principal puerto marítimo del Líbano como es Beirut. Todavía no salimos del asombro de que sigue pasando el tiempo y los países árabes continúan sufriendo este tipo de ataques o tipo de situaciones que no hace más que traer zozobra a la comunidad internacional y sobre todo a nosotros como santiagueños y descendientes de árabes que tenemos parte de nuestro raíz allá. Transmitimos nuestra solidaridad al pueblo libanés. Esperemos que esto cese y que no se convierta en una cadena que después será incontrolable por parte de la comunidad internacional. Esperamos que los líderes mundiales aúnen criterios para que prime el sentido común y la razón sobre todas estas cosas que están pasando en Medio Oriente”.

Julio Alegre, presidente de la Asociación de Colectividades de Santiago del Estero, puntualizó a EL LIBERAL. “Estoy conmovido por lo que sucedió en el puerto de Beirut. Me he comunicado con mis primos hermanos que viven allá y, gracias a Dios, están muy bien. Solo sufrieron daños materiales los edificios en donde viven. Ellos, en estos momentos, están de vacaciones y viajaron desde Beirut hasta Ras Baalbek (ciudad ubicada al norte de Líbano). Gracias a Dios no los alcanzó la onda expansiva del estallido que alcanzó, según informes, 15 kilómetros. Estos tipos de accidentes conmueven no solamente a los descendientes de libaneses sino a toda la sociedad en cualquier país del mundo”.

Dr. Camilo Brahim, cónsul honorario de la República de Siria en Santiago del Estero, enfatizó a EL LIBERAL: “Mis condolencias para los familiares de las más de setenta personas que murieron en la explosión. Ruego a Dios que se recuperen los 3.700 heridos. Es una situación bastante grave y desagradable. Hasta que no se haga una investigación no se va a saber nada acerca del origen de la explosión en el puerto de Beirut. Lamento muchísimo lo que le pasó al Líbano, país que viene de una situación económica difícil más la pandemia del coronavirus. O sea, van sumando cosas”.

Lauren Bitar, oriunda de la ciudad libanesa de Kaa (situada al norte de Líbano) radicada en Santiago desde 1983, dijo a EL LIBERAL: “Me comuniqué con mis familiares y están muy bien. Estoy muy dolida, muy afectada por lo que le pasa a mi país. Estoy, como lo está mi familia, muy afectada por esta situación que conmovió al mundo. Más me afectó cuando vi también, por televisión a un amigo de mi familia brindando su testimonio directamente desde Beirut. Realmente, duele mucho lo que le sucede a mi país”.


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