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Hace 50 años, Carlos Reutemann marcó un antes y un después en el automovilismo

El santafesino debutó un 23 de enero de 1972 y en el Gran Premio de la Argentina donde incluso fue protagonista de una situación particular.

- 02:02 Deportivo

En el preludio de lo que sería su debut oficial en la Fórmula 1, el 23 de enero de 1972 en el Gran Premio de Argentina, Carlos Alberto Reutemann dio una muestra de su jerarquía como piloto y cometió la "insolencia" de marcar el mejor tiempo de clasificación con su Brabham BT34.

No era algo habitual para un novato, por esa razón la mayoría de sus adversarios sembraron dudas y sospecharon de un supuesto error en el cronometraje, sin querer creer que ese santafesino de 29 años pudiera conseguir el mejor registro.

No obstante, quien fuera hasta ese entonces bicampeón de F1, Jackie Stewart, se puso al frente de quienes no dudaron de Reutemann y desestimó cualquier tipo de queja sobre la clasificación de una carrera que al otro día ganó el escocés en el Autódromo Municipal de la Ciudad de Buenos Aires ante 70 mil almas.

Ese histórico y tórrido día, el público argentino volvió a sentir sus palpitaciones al límite con el retorno del Gran Premio de Fórmula 1 tras una década, nuevamente con un piloto argentino encaramado entre las máximas figuras del automovilismo mundial.

Las tribunas se colmaron desde que las puertas del predio se abrieron porque todos querían ver al crédito local conducir el Brabham BT34, uno de los últimos modelos que el constructor Ron Tauranac había diseñado para la marca que fundó Jack Brabham.

La marca inglesa había sido adquirida por el británico Bernie Ecclestone, quien le dio la oportunidad al santafesino. Con Reutemann se cerraba satisfactoriamente el proyecto del Automóvil Club Argentino de impulsar y proyectar un argentino en F1.

Si la atención estaba centrada en la actuación de Reutemann, todo se potenció con la pole position del santafesino el día anterior al IX Gran Premio de la República Argentina.

Reutemann, conocedor de la pista por haber corrido en diversas categorías nacionales, marcó su mejor vuelta con 1m12s46 sobre el circuito N°9 de 3.345,50 metros. Su gran performance alimentó la ilusión de volver a ver a un argentino ganador, como en las épocas de Juan Manuel Fangio y Froilán González.

Cuando logró ese registro, el propio Ken Tyrrell, director del equipo que llevaba su apellido, y que tenía a Jackie Stewart en su escudería, fue quien lo corroboró ante la protesta de Ferrari con los cronometristas.

Disipadas las dudas, el público celebró el resultado cuando se confirmó que el santafesino largaba primero y con el Tyrrell de Jackie Stewart en el segundo lugar de la grilla.

Momentos antes de la largada, Tyrrell se acercó al argentino y le dijo: "Carlos, recuerda que es tu primera carrera...". Y el GP de Argentina se puso en marcha a las 4 de la tarde de aquel caluroso 23 de enero para cumplir con 95 vueltas (317,780 kilómetros) con 70.000 fanáticos en las tribunas.

Ante una decisión errónea del equipo Brabham, el auto del santafesino calzó un compuesto de neumáticos diferente al que tenían planificado y con el transcurso de las vueltas Reutemann fue perdiendo posiciones, hasta que tuvo que parar para cambiar las ruedas izquierdas, perdiendo más de 40 segundos en boxes.

"Estaba ya acomodado detrás de Stewart cuando noté que no podía mantenerme en ese ritmo por la forma en que se me iba el coche y entonces disminuí un poco el ritmo y se me acercaron Emerson Fittipaldi y Denny Hulme", declaró "Lole" al bajar de su auto tras finalizar séptimo.


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