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Un estudio niega que hay que beber ocho vasos de agua al día

Se basa en la renovación de agua que necesita cada ser humano y va del litro diario hasta los 6 litros. Los bebés son los que más agua sustituyen a diario, casi el 28% del total de agua de su cuerpo. Los hombres necesitan más agua que las mujeres y los deportistas más que los sedentarios.

- 22:26 Para vivir mejor

Adiós a los 2 litros u ocho vasos diarios de agua al día. Los científicos ya no lo recomiendan. Un nuevo estudio realizado con miles de personas revela que no todo el mundo tiene la misma necesidad de consumir la misma cantidad de agua, y que además cambia a lo largo de la vida. El informe publicado en la revista 'Science', pone fin a la creencia tan repetida de los ocho vasos.

"La ciencia nunca ha apoyado la idea de los ocho vasos como una pauta adecuada, aunque sólo sea porque confunde el volumen total de agua con el agua bebida, mientras que gran parte del agua procede de los alimentos que se consumen --precisa Dale Schoeller, profesor emérito de ciencias de la nutrición de la Universidad de Wisconsin-Madison (Estados Unidos), que lleva décadas estudiando el agua y el metabolismo--.

El estudio ha medido la cantidad de agua que la gente consume realmente a diario -la rotación de agua dentro y fuera del cuerpo- y los principales factores que lo impulsan.

Cada uno que beba lo que necesite

Los resultados no indican nuevas pautas. Más bien reflejan que hay un conjunto de condiciones físicas, atmosféricas y genéticas que nos hacen beber más o menos. El estudio midió la renovación de agua de más de 5.600 personas de 26 países, con edades comprendidas entre los 8 y los 96 años, y encontró que había medias diarias desde un 1 litro al día hasta 6 litros al día. "También hay valores atípicos que facturan hasta 10 litros al día", añade Schoeller, coautor del estudio.

La nueva investigación midió objetivamente el tiempo que tardaba el agua en circular por el cuerpo de los participantes en el estudio siguiendo la rotación del "agua etiquetada". Los sujetos del estudio bebieron una cantidad medida de agua que contenía isótopos de hidrógeno y oxígeno rastreables. Los isótopos son átomos de un mismo elemento que tienen pesos atómicos ligeramente diferentes, lo que los hace distinguibles de otros átomos del mismo elemento en una muestra.

"Si se mide la velocidad a la que una persona elimina esos isótopos estables a través de la orina en el transcurso de una semana, el isótopo de hidrógeno puede indicar cuánta agua está reemplazando y la eliminación del isótopo de oxígeno puede indicar cuántas calorías está quemando", dice Schoeller, cuyo laboratorio de la UW-Madison fue el primero en aplicar el método del agua etiquetada para estudiar a las personas en la década de 1980.

Los bebés son los que más agua renuevan

Más de 90 investigadores participaron en el estudio, dirigido por un grupo que incluye a Yosuke Yamada, antiguo investigador postdoctoral de la UW-Madison en el laboratorio de Schoeller y actual jefe de sección del Instituto Nacional de Innovación Biomédica, Salud y Nutrición de Japón, y a John Speakman, profesor de zoología de la Universidad de Aberdeen (Reino Unido). Recogieron y analizaron los datos de los participantes, comparando los factores ambientales -como la temperatura, la humedad y la altitud de las ciudades de origen de los participantes- con las mediciones de la renovación del agua, el gasto energético, la masa corporal, el sexo, la edad y la condición de deportista. También incorporaron el Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas, una medida compuesta de un país que combina la esperanza de vida, la escolarización y los factores económicos.


El volumen de renovación del agua alcanzó su punto máximo en los hombres del estudio durante los 20 años, mientras que las mujeres mantuvieron una meseta desde los 20 hasta los 55 años. Los recién nacidos, sin embargo, son los que más agua renuevan diariamente, sustituyendo alrededor del 28% del agua de su cuerpo.

La actividad física es una de las claves

El nivel de actividad física y el estado deportivo explican la mayor parte de las diferencias en la renovación del agua, seguidos del sexo, el Índice de Desarrollo Humano y la edad.

En igualdad de condiciones, los hombres y las mujeres difieren en aproximadamente medio litro de renovación de agua. Como base de referencia, los resultados del estudio prevén que un hombre no deportista (pero con una actividad física media) de 20 años, que pesa 70 kilos y que vive a nivel del mar en un país desarrollado con una temperatura media del aire de 10 grados C y una humedad relativa del 50%, ingiere y pierde unos 3,2 litros de agua al día. Una mujer de la misma edad y nivel de actividad, con un peso de 60 kilos y que viva en el mismo lugar, gastaría 2,7 litros.

Los investigadores descubrieron que si se duplica la energía que utiliza una persona, su consumo diario de agua aumentará en aproximadamente un litro. Cincuenta kilos más de peso corporal añaden 0,7 litros al día. Un aumento del 50% en la humedad aumenta el consumo de agua en 0,3 litros. Los deportistas utilizan aproximadamente un litro más que los no deportistas.

Doble de esfuerzo supone un litro más de agua diario

Los investigadores descubrieron que "los cazadores-recolectores, los agricultores mixtos y los agricultores de subsistencia" tenían una mayor rotación de agua que las personas que viven en economías industrializadas. En definitiva, cuanto más bajo es el Índice de Desarrollo Humano de tu país, más agua gastas al día.

Agricultores y ganaderos de países pobres son los que más agua gastan al día

"Eso representa la combinación de varios factores --subraya Schoeller--. Las personas de los países con un IDH bajo tienen más probabilidades de vivir en zonas con temperaturas medias más altas, más probabilidades de realizar trabajos físicos y menos probabilidades de estar dentro de un edificio con climatización durante el día. Eso, sumado a que es menos probable que tengan acceso a un sorbo de agua limpia siempre que lo necesiten, hace que su rotación de agua sea mayor".

El agua, el nuevo oro

Según Schoeller, las mediciones mejorarán nuestra capacidad para predecir de forma más específica y precisa las necesidades futuras de agua, sobre todo en circunstancias extremas, y cuanto mejor nos preparemos para las necesidades a largo plazo e incluso para advertir los problemas de salud a corto plazo, creen los investigadores.

"Determinar cuánta agua consumen los seres humanos es cada vez más importante debido al crecimiento de la población y al creciente cambio climático -apunta Yamada--. Dado que la renovación del agua está relacionada con otros indicadores importantes de la salud, como la actividad física y el porcentaje de grasa corporal, tiene potencial como biomarcador de la salud metabólica".

También permite el aborto hasta el momento del nacimiento cuando existe un "riesgo sustancial", como el síndrome de Down

Heidi Crowter, una mujer que tiene síndrome de Down, ha presentado un caso junto con Máire Lea-Wilson, cuyo hijo Aidan también tiene síndrome de Down, argumentando que permitir la interrupción del embarazo hasta el nacimiento si el feto tiene esta condición es discriminatorio y estigmatiza a las personas con discapacidad.

El Tribunal británico de Apelación confirmó este viernes la legislación que permite el aborto de fetos con síndrome de Down hasta el momento del nacimiento. Tres jueces superiores desestimaron el recurso presentado por una mujer que sufre ese trastorno genético y una madre de un niño que también lo padece.

Heide Crowter dijo para el periódico The Guardian que estaba "absolutamente angustiada" por la sentencia y afirmó que la ley vigente le hacía sentir que las personas como ella debían estar "extinguidas".

En un resumen de la decisión, emitida por Lord Justice Underhill, Lady Justice Thirlwall y Lord Justice Peter Jackson, los jueces dijeron que la ley no interfería con los derechos de los "discapacitados vivos".

También dijeron: "El tribunal reconoce que muchas personas con síndrome de Down y otras discapacidades se sentirán molestas y ofendidas por el hecho de que un diagnóstico de discapacidad grave durante el embarazo sea tratado por la ley como una justificación para la interrupción del embarazo, y que pueden considerar que implica que sus propias vidas tienen menos valor", matizaban los magistrados.

Riesgo sustancial

La actual legislación de Inglaterra, Gales y Escocia permite abortar siempre y cuando se haga dentro de las primeras 24 semanas del periodo de gestación. Además, de que la ley también permite el aborto hasta el momento del nacimiento cuando existe un "riesgo sustancial", "cuando el bebé que naciera sufriera de alguna anomalía física o mental o tuviera alguna minusvalía grave". Aquí es donde entraría el síndrome de Down.

Heidi Crowter, no descarta llevar su caso hasta el Tribunal Supremo ya que ha asegurado que seguirá luchando por esta causa al considerar que ya ha logrado "informar y cambiar los corazones y mentes y cambiado las opiniones de la gente sobre la ley", explicaba a los periodistas de Sky News.


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