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¿Palpitaciones cardíacas, qué son?

Dr. Sebastián Paz. Sociedad de Cardiología de Santiago del Estero.

- 08:34 Opinión

Son sensaciones de latidos cardíacos que se perciben como si el corazón estuviera latiendo con violencia o acelerado. Pueden sentirse en el pecho, la garganta o el cuello.

Usted puede:

Tener conciencia desagradable de sus propios latidos.

Sentir como si los latidos se saltaran o se detuvieran.

Sin embargo, el ritmo cardíaco puede ser normal o anormal cuando se tienen palpitaciones.

Consideraciones

Normalmente, el corazón late entre 60 y 100 veces por minuto. En las personas que hacen ejercicio habitualmente o que toman medicamentos para reducir el ritmo cardíaco, la frecuencia puede caer por debajo de 60 latidos por minuto.

Si su frecuencia cardíaca es rápida (más de 100 latidos por minuto), se denomina taquicardia. Una frecuencia cardíaca de menos de 60 se denomina bradicardia. Un latido cardíaco adicional se conoce como extrasístole.

Las palpitaciones no son graves la mayoría de las veces. Las sensaciones que representan un ritmo cardíaco anormal (arritmia) pueden ser más serias.

Las siguientes afecciones aumentan la probabilidad de que usted tenga un ritmo cardíaco anormal:

• Enfermedad cardíaca conocida en el momento en que las palpitaciones comienzan

• Factores de riesgo significativos para padecer cardiopatías.

•Una válvula cardíaca anormal

• Una anomalía electrolítica en la sangre -- por ejemplo, un nivel bajo de potasio

Causas

Las palpitaciones cardíacas pueden deberse a:

• Ansiedad, estrés, crisis de pánico o miedo

• Consumo de cafeína

• Consumo de nicotina

• Cocaína u otras drogas ilícitas

• Pastillas para adelgazar

• Ejercicio

• Fiebre

Sin embargo, algunas palpitaciones se deben a un ritmo cardíaco anormal, que puede ser causado por:

• Enfermedades cardíacas

• Válvula cardíaca anormal, como con prolapso de la válvula mitral

• Nivel anormal de potasio en la sangre

• Ciertos medicamentos, como los utilizados para tratar el asma, la presión arterial alta o los problemas cardíacos

• Hipertiroidismo

• Bajo nivel de oxígeno en la sangre

Cuidados básicos en el hogar

Lo que puede hacer para limitar las palpitaciones:

• Reduzca la ingesta de cafeína y nicotina. Esto a menudo disminuirá las palpitaciones cardíacas.

• Aprenda a reducir el estrés y la ansiedad. Esto puede ayudar a prevenir las palpitaciones cardíacas y ayudarle a manejarlas mejor cuando se presenten.

• Ensaye con ejercicios de respiración o relajación profunda.

• Practique yoga, meditación o taichí.

• Haga ejercicio de manera regular.

• No fume.

Una vez que el médico descarte una causa grave, trate de no prestarles mucha atención a las palpitaciones cardíacas, ya que esto puede causar estrés.

Cuándo contactar a un profesional médico.

Si nunca ha tenido palpitaciones cardíacas antes, consulte con su médico cardiólogo.

• Dolor torácico

• Dificultad respiratoria

• Pérdida de lucidez mental. (Conocimiento)

• Sudoración inusual

• Vértigo o mareo

• Siente latidos cardíacos adicionales con frecuencia (más de 6 por minuto o en grupos de 3 o más).

• Tiene factores de riesgo que lo predisponen para padecer enfermedades cardíacas, como colesterol alto, diabetes o hipertensión arterial.

• Tiene palpitaciones cardíacas nuevas o diferentes.

• Su pulso es de más de 100 latidos por minuto (sin ejercicio, ansiedad ni fiebre).

El médico cardiólogo o el personal de enfermería lo examinarán y le harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas.

Le pueden preguntar, por ejemplo:

• ¿Siente latidos que se saltan o se detienen?

• ¿Su frecuencia cardíaca se siente lenta o rápida cuando experimenta las palpitaciones?

• ¿Son los latidos acelerados, frecuentes, fuertes o agitados?

• ¿Hay un patrón regular o irregular para la sensación de latidos cardíacos inusuales?

• ¿Comenzaron y terminaron las palpitaciones de forma repentina?

• ¿Cuándo ocurren las palpitaciones? ¿En respuesta a recuerdos de un evento traumático? ¿Al acostarse y descansar? ¿Cuando cambia la posición del cuerpo? ¿Cuando se emociona?

• ¿Presenta otros síntomas?

De acuerdo con estos síntomas, es posible que le hagan un electrocardiograma y eventualmente estará conectado a un monitor cardíaco para un mejor control.

En el caso que el médico descubra que usted tiene un ritmo cardíaco anormal, se pueden hacer otros exámenes complementarios; estos pueden incluir:

Monitor Holter durante 24 horas u otro tipo de monitor cardíaco por dos semanas o más

• Ecocardiografía

• Estudio electrofisiológico (EEF)

• Angiografía coronaria.

De todos modos, para conservar una vida saludable, desde la Sociedad de Cardiología de Santiago del Estero siempre se aconseja: controlar la presión arterial; mantener los niveles de colesterol y triglicéridos bajo control, mantener un peso saludable, alimentarse con una dieta saludable, hacer ejercicio regularmente, limitar el consumo de alcohol, no fumar; controlar el estrés y la diabetes y asegurarse de dormir lo suficiente.

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